Локальная вычислительная сеть — компьютерная сеть, покрывающая обычно относительно небольшую территорию или небольшую группу зданий (дом, офис, фирму, институт).

Компьютерной сетью называют совокупность узлов (компьютеров, терминалов, периферийных устройств), взаимодействующих друг с другом. Для передачи информации могут быть использованы различные физические явления, как правило — различные виды электрических сигналов, электромагнитного излучения или светового излучения.

В компьютерной сети используют кабели типа витая пара категорий 5e, 6 и 7, кабели оптоволоконные, радиочастотный диапазон 2,4 и 5,1 Gгц. Коаксиальные кабели в современных компьютерных сетях не применяются. Существует три топологии соединения компонентов сети в ЛВС:

  • Топология компьютерной сети – звезда.
  • В топологии звезды каждая рабочая станция связана отдельным кабелем с центральным узлом – концентратором. Топология в виде звезды является наиболее быстродействующей (при небольших и средних нагрузках). Затраты на прокладку кабелей наиболее высокие, что компенсируется невысокой стоимостью оборудования. На сегодняшний день наиболее распространена в мире и реализована в протоколах Ethernet.
  • Топология компьютерной сети – кольцо.
  • При кольцевой топологии компьютерной сети рабочие станции связаны одна с другой по замкнутому кругу. Локальная вычислительная сеть Token Ring и FDDI являются представителями таких сетей. В настоящее время эта схема не используется в ЛВС.
  • Топология компьютерной сети – общая шина.
  • При шинной топологии компьютерной сети среда передачи информации представляется в форме коммуникационной линии, к которой подключены все рабочие станции. В настоящее время схема локальной сети с этой топологией утрачивает свое значение.